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Sanar el cuerpo desde el cerebro

16.3.13
Entrevista al neurobiólogo Antonio Damásio

Nací en Lisboa y vivo en Estados Unidos. Soy neurólogo, director del Instituto del Cerebro y la Creatividad de la Universidad del Sur de California. 
Antonio Damasio neurociencias
- ¿Pensamos también con los pies?
- Ja, ja…, ¡sí, porque pensamos con todo nuestro cuerpo, con todo nuestro ser!

- ¿Qué diría Descartes si estuviese oyéndonos?
- Descartes separó mente y cuerpo, un error que nos ha confundido hasta hoy. Pensar no es una función cerebral aislada.

- ¿En qué sentido nos ha confundido y perjudicado el modelo cartesiano?
- Hemos puesto el énfasis en el proceso cognitivo y hemos marginado las emociones, ¡que son decisivas! Por eso hoy estudio la neurobiología de emociones y sentimientos.

- ¿Por qué es tan decisiva la emoción?
-Porque la mayor parte de nuestra inteligencia se funda en las emociones. Tomamos decisiones basándonos en emociones. Y sin emociones no podríamos comunicarnos.

- ¿Qué me pasaría si me fuese extirpada toda capacidad de emoción?
- Que no podría tomar decisiones, así que no estaría aquí haciéndome estas preguntas y queriendo saber estas cosa. Tendría un comportamiento inadecuado en lo personal y en lo social.

- ...¿soy humano por tener emociones más que por tener pensamientos?
- Somos humanos por tener emociones que entretejen y canalizan nuestros pensamientos. Por eso hoy proclamo ¡siento, luego soy!: es un modelo más exacto y previo al modelo ¡pienso, luego soy! propuesto por Descartes.

- Entonces, ¿cuál es la diferencia entre una emoción y una idea?
- Una emoción es un cambio que se produce en tu cuerpo y en tu cerebro. Y un sentimiento es la idea que tienes de ese cambio. ¡Una idea, pues, es una representación! La representación de una emoción.

- ¿Incluida la idea de mí mismo?
- Sí.

- Entonces…, ¡soy una representación!
- Sí... El sí mismo es una representación basada en el cuerpo y en la información que recibes, lo que precipita en un sentimiento de lo que ocurre.

- Qué viaje de la neurología a la filosofía…
- La filosofía prefiguró la ciencia. Y ya vemos que no cabe separar cuerpo y mente.

- ¿Cómo define usted la mente?
- La mente es el producto de la actividad del cerebro, siendo el cerebro parte de un sistema biológico con el cuerpo. Y por eso la mente es también un producto del cuerpo.

- Entendido: el cerebro es también cuerpo y el cuerpo es también cerebro.
- Un sistema, sí: el organismo nutre de señales al cerebro, que se forma una imagen del organismo para regularlo e influirlo.

- ¿Una imagen?
- Sí, el cerebro tiene esa capacidad: la de simular el cuerpo, el organismo entero. Eso quiere decir que el cerebro es como un computador central capaz de simular estados corporales. Así, muchos sentimientos son eso: simulación de estados corporales.

- Un ejemplo.
- Si yo veo a otro sufrir, ¡mi cerebro tiene la capacidad de simular ese sufrimiento en mí, de recrearlo! Y he ahí un sentimiento.

- ¿Y si veo a otro muy alegre?
- Lo mismo. Yo entiendo al otro porque mi cerebro recrea sensaciones del otro. ¡Y es por eso por lo que podemos comunicarnos!

- Pues si yo dominase bien ese mecanismo…, ¡podría sentirme siempre alegre!
- Lo propuso ya Spinoza: puedes usar tu cerebro para inducirte emociones benéficas.

- ¿La neurobiología explora ese territorio?
- Sí, porque así podrías llegar hasta a sanar tu cuerpo desde tu cerebro, trabajando la representación de los estados corporales.

- ¡Esto es una noticia extraordinaria!
- Corrigiendo esos procesos de representación, un día sanaremos también enfermedades de las emociones (depresiones, adicciones, estrés, sociopatías) cuyos actuales tratamientos ¡nos parecerán mañana arcaicos!

- ¿Los médicos del futuro serán algo así como unos masajistas de la mente?
- Algo de eso: incluso en patologías cancerosas o infecciosas, el control del estado mental contribuirá a reducir los daños.

- ¿Está hablándome, en suma, de un manejo inteligente de nuestra imaginación?
- Lo prefiguró Spinoza: “La mente humana es la idea del cuerpo humano”… Imaginación es la capacidad de manipular imágenes mentales, sean de un simple objeto o de un complejo sistema religioso o sociopolítico. ¡Y proyectar la imaginación a un objetivo futuro es la mayor singularidad humana!

- Deme consejos para estimular mi mente.
- Le daré uno de oro: prodíguese goces intelectuales, ejercicios mentales que le resulten muy placenteros, como acceder a conocimientos nuevos, gozar de obras artísticas…

- Son las intuiciones una función mental más?
- En el sentido neurobiológico del que hablamos, por supuesto: la intuición es esa vía de conocimiento por la que podemos alcanzar una conclusión saltándonos etapas intermedias. Estoy estudiando esos procesos…

- ¿Poseemos capacidades cognitivas que aún no hemos sabido desplegar del todo?
- Es muy probable. Por eso ahora estoy enfrascado en el estudio de áreas aún poco exploradas, como las relativas a la creatividad.

- ¿Qué entiende por creatividad?
- La capacidad de inventar ideas nuevas, formas nuevas de hacer las cosas, ya sea en arte, en ciencia, en tecnología, en cultura o en organización social: ¡podríamos llegar a crear unos modos nuevos de relacionarnos, más armoniosos y más satisfactorios!

Fuente: V. Amela en la contra de lavanguardia.com
 
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