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El cerebro siempre puede aprender cosas nuevas

2.9.13
Entrevista al psicólogo y neurocientífico Gary Marcus

"Nuestro cerebro a cualquier edad, está siempre dispuesto a aprender cosas nuevas"

¿Incluso aprender inglés o chino?
No importa la edad para memorizar léxico o gramática. Pero un buen acento...es otra cosa.
Porque con los años, merma la capacidad para memorizar matices sonoros. ¡El buen acento es lo más difícil de reproducir!

¿Por qué?
No se sabe, pero sí sabemos que al cerebro le cuesta más modificar hábitos de matiz que aprender cosas nuevas muy distintas.

¿Qué fue antes, el lenguaje o la música?
El bebé manifiesta interés por el lenguaje antes que por la música. Es una pista. Algo pasó en el cerebro primate hace siete millones de años que permitió estas aptitudes.
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¿Y desde cuándo nos atrae la música?
No lo sabemos. Hace 50.000 años usábamos flautas de hueso. Hay cerebros más aptos que otros para el goce musical, eso sí.

Para algunos, la música es ruido.
Si, le sucedía a Sigmund Freud: la música no le decía nada. Son casos minoritarios.

Mozart sería el extremo contrario.
Pero si Mozart hubiese escuchado a Schönberg ¡le hubiese espantado! Todo es hábito.

¿Qué ventaja evolutiva reporta la sensibilidad musical?
Algo muy importante para sobrevivir es la sociabilidad, la capacidad de conectarnos. Y la música es una tecnología muy útil para esto. Como hoy Facebook...o la cerveza, ja...

En algún momento, nuestro cerebro aprendió a hacer canciones o frases con notas o palabras: a articular secuencias complejas.

¿Qué mínimo de horas se precisa para tocar bien un instrumento?
No se sabe, porque también depende de la pericia del profesor. Lo demuestra el caso del sexador de pollitos (el que distingue su sexo)...Creíamos que esa pericia exigía miles de horas para ser aprendida, pero un sexador cambió el modo de enseñarla..., y hoy bastan solo dos horas para aprenderla.

¿Lo mismo vale para tocar la guitarra?
Puede: yo llevo mil horas de guitarra...Quise aprender hace tres años, con 39 años. La toco bien, aunque sé que nunca llegaré a ser un virtuoso.

¿De qué dependería eso?
En parte de mi talento innato, en parte de la eficiencia de mi docente y en parte de las horas de ensayo.

¿Y nunca antes la había tocado?
Jamás. Esto demuestra la ductilidad de nuestro cerebro, porque tocar la guitarra es una tarea de alta complejidad cerebral. Estimula una amplia reorganización del cableado neuronal, pues implica áreas auditivas, planificadoras, decisorias, emocionales, motoras...

¿Qué le gusta tocar?
Improviso y obtengo mucho placer al ir descubriendo sobre la marcha combinaciones nuevas de notas: ¡eso cosquillea mi cerebro!. Es una forma de relajación, una meditación, alegría. No seré un guitarrista magistral... pero ya soy un guitarrista feliz.

El placer en los procesos de aprendizaje es esencial: si algo nos proporciona placer, aplicamos más horas y más ganas. 

Las actividades complejas y gratificantes incrementan el flujo sanguíneo en el cerebro, lo que podría frenar la degeneración neuronal. Pero no lo tenemos confirmado.

Por favor, investigue más. 
Lo hago,y me da placer, por cierto. Esto sí está demostrado: descubrir algo nuevo, un hallazgo científico, un aprendizaje nuevo... reporta placer al cerebro. Alimenta la felicidad. Y si eres más feliz, ¡vives más!

Así entendida, la felicidad sí resulta ser adaptativa, una ventaja evolutiva...
Sí, una felicidad entendida como equilibro de placeres. Eso sí está bien confirmado.

¿Cómo se logra dicho equilibrio?
Es un equilibrio entre los placeres inmediatos y los placeres diferidos, de largo recorrido: cocinar, jugar al ajedrez, tocar la guitarra... ¡Son seguros de vida!

¿Hay algún placer específicamente benéfico para nuestro cerebro?
Eso sí se sabe: el placer de ayudar a otros.
Sobre el entrevistado
Gary Marcus es uno de los neurocientíficos más reputados del momento, sumido en investigaciones acerca de la capacidad del cerebro para aprender cosas nuevas a cualquier edad. 
Fuente: adaptación de entrevista vista en lacontra de lavanguardia.com

1 comentarios :

  1. Ha tocar más la guitarra entonces,
    interesante entrevista

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