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Si quieres ser feliz, se creativo

22.7.13
La felicidad va de la mano con la creatividad

El psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi hizo un estudio a mediados de los años 50 en los EE.UU; solo el 30% afirmaba que su vida es muy feliz.

El reconocido autor de "Fluir (flow): una psicología de la felicidad", sostiene que ese porcentaje no ha cambiado casi en nada a pesar de que los ingresos personales se han casi triplicado en este periodo, en una escala que se ha mantenido constante en relación con la inflación

Sin embargo, advirtió el húngaro Csikszentmihalyi, que siempre se hallarán esencialmente los mismos resultados, debido a que después de cierto punto ( unos pocos miles de dólares sobre el nivel mínimo de pobreza), el incremento en el bienestar material parece no tener efecto sobre el grado de felicidad de las personas. Nos encontraremos con el hecho de que la carencia de recursos básicos contribuye a la infelicidad, pero su acrecentamiento no aumenta la felicidad.
felicidad estado de flujo

La creatividad
El psicólogo explicó que hace cuarenta años, comenzó a observar a personas creativas (artistas y científicos), con la intención de averiguar qué los hacía sentir que valía la pena realizar cosas de las cuales no esperaban fama ni fortuna, pero que sin embargo, les daba valor y significado a sus vidas.

Un reconocido músico de los 70, confesó a Csikszentmihaly, como se sentía al componer,  “Es como un estado extático

La palabra éxtasis, (que en griego significa estar de pie al lado de algo) vendría a ser esencialmente una analogía de un estado mental, en el cual sientes que no estás haciendo tus rutinas diarias de la vida, sino que es como entrar en una realidad paralela o alternativa.

Esa idea, llamo mucho  la atención del psicólogo húngaro, que pensó que cuando vemos las civilizaciones más importantes que ha tenido la humanidad (egipcia, china, griega, india, maya), lo que sabemos acerca de ellas  son sus éxtasis, y no tanto su vida diaria. Por ejemplo: sabemos a cerca de los templos que construyeron, los circos, los teatros...

Si nos trasladamos al presente, el músico del que hablábamos, no necesita ir a un lugar como esos. Sólo precisa un pedazo de papel donde pueda realizar unas pequeñas marcas, mientras imagina sonidos que no han existido antes en esa combinación particular. Una vez que encuentra ese punto, de empezar a crear una nueva realidad, estamos frente a un momento de éxtasis. Se zambulle así en una realidad diferente, y la experimenta de una manera tan intensa que siente casi como si él mismo no existiera.

Parece una exageración romántica, sin embargo tiene su explicación. Nuestro sistema nervioso es incapaz de procesar más de 110 bits de información por segundo; por ese motivo es imposible escuchar más de dos personas a la vez.

Cuando alguien está totalmente involucrado en este proceso de absoluta concentración, de crear algo nuevo, como en el caso del músico, no se tiene suficiente atención como para verificar cómo siente su cuerpo. Ni siquiera puede sentir si está cansado, con hambre o sed. Su cuerpo e identidad se desvanecen, desaparecen de su conciencia porque no le presta suficiente atención, lo mismo nos pasaría a nosotros si necesitamos hacer bien algo que requiere mucha concentración. De esa manera la existencia queda temporalmente suspendida.

El famoso músico, también comentó a Csikszentmihalyi que su mano parecía moverse por sí sola cuando estaba en pleno proceso de creación.  Este proceso espontáneo que describe sólo le puede ocurrir a alguien que está muy entrenado y que ha desarrollado mucho la técnica; sea matemática, música o cualquier otra disciplina.

Cuando esto sucede, el compositor percibe que la música simplemente fluye. Debido a que todas las personas que pudo entrevistar Csikszentmihalyi han manifestado que el proceso es como un fluir espontáneo, llamó a este tipo de fenómeno “la experiencia del fluir”, que ocurre además en otros ámbitos. Un poeta lo describe de este modo: “Sucede un sentimiento espontáneo y de poco esfuerzo que logras cuando entras en este estado de éxtasis”.

Los empresarios también fluyen
  • Anita Roddick, fundadora de Body Shop, una de las marcas cosméticas mas importantes del mundo, dijo que “es una pasión que aparece desde que haces lo mejor, teniendo fluidez mientras trabajas”. 
  • Masaru Ibuka, fundador de Sony, antes de crear su empresa, su pensamiento era: “Sólo tenía una idea: establecer un trabajo donde los ingenieros pudieran sentir el disfrute de la innovación tecnológica, siendo conscientes de su misión con la sociedad y donde trabajaran con el corazón contento”. 
El estudio
Para su estudio, Mihaly entrevistó (junto a otros colaboradores), a unas ocho mil personas, desde escaladores del Himalaya, hasta monjes dominicos y pastores navajos. Todos ellos disfrutan de su trabajo. Más allá del nivel educativo, la cultura o cualquier otro factor, existen ciertas circunstancias cuando una persona se encuentra en estado de flujo: una vez que el foco de la experiencia aparece intenso, es seguido por una sensación de éxtasis y claridad.

En ese estado, uno sabe con precisión qué es lo que quiere hacer en cada momento, tiene retroalimentación inmediata...el sentido del tiempo desaparece. Nos olvidamos de nosotros mismos y sentimos que somos parte de algo grande. Cuando se presentan estas condiciones, decimos que estamos fluyendo con la vida.
 
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