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Tenemos el poder para cambiar el mundo

23.10.12
Entrevista a uno de los 100 hombres más influyentes del mundo, Ben Rattray. Nació en Santa Bárbara y vive en San Francisco. Es emprendedor digital, y ha fundado la plataforma de activismo digital change.org.

Ben Rattray  change.org

Cuál era su vocación?
Ser banquero. Banca de inversión...Medía el éxito por la cantidad de dinero que acumulas.

¿Sigue creyéndolo?
No. Es más gratificante ayudar a las personas a defender sus derechos y su dignidad. Para ello he fundado una plataforma digital de activismo democrático, change.org.

Eres débil si estás solo: si te juntas con otros, ¡eres fuerte! Mediante la plataforma, puedes adherirte a una causa. Y cualquiera puede pedir apoyos para combatir alguna injusticia o modificar alguna ley.

¿Cómo se convirtió al activismo?
Estudiaba en la Universidad de Stanford y mi hermano menor me confió que padecía rechazos y maltratos tras confesar su homosexualidad. Me sublevé ante la homofobia.

Yo hasta ese momento sólo pensaba en mis objetivos personales... Ahí cambié, sentí la imperiosa necesidad de apoyarle y combatir una situación intolerable. ¡Y ya no paré!
Fundé la plataforma Change.org con mi amigo Mark Dimas, pues entendí que la unión hace la fuerza para ayudar a cambiar cosas.

Dígame un ejemplo...
Por el método de gestación subrogada, una pareja de homosexuales españoles tuvieron una hija en Estados Unidos. Antes de traérsela, fueron a inscribirla en el Registro Consular... y se lo denegaron.

¿Por qué?
Más homofobia. Las parejas heterosexuales no tenían impedimento alguno. Esa pareja, en pocos días, reunió 600 firmas.

No es mucho.
Pero bastó para que el ministro de Justicia español diese orden de que se admitiese el registro.

¿A cuántas peticiones han dado curso?
Hemos cursado ya unas 100.000 peticiones. Recibimos unas 15.000 peticiones al mes.

¿Cuánta gente presta su firma?
Dos millones de personas nuevas firman cada mes para respaldar alguna petición.

¿Cuál es el procedimiento?
Ingresas en la plataforma, planteas tu petición, señalas a quien crees que tiene competencias para solventarla, y argumentas por qué merece la pena respaldarla.

¿Y cómo hago para respaldarla?
Entras y aportas tu firma.

Este activismo informático se financia mediante patrocinadores locales. Nuestra estructura es exigua: sólo 150 empleados en todo el mundo.

Cuénteme otra petición.
Me gusta la de Molly Katchpole contra el Bank of America, durante el pasado otoño. Molly tiene 22 años y dos trabajos como niñera. Le pareció injusto que el Bank of America impusiera una comisión de cinco dólares mensuales a sus tarjetas de débito.

Unas 300.000 apoyaron la petición de Molly al Bank of America de que retirase esa comisión.

¿Y el banco la ha retirado?
Sí, al mes siguiente. Y ha servido de ejemplo para que se cursen otras peticiones contra otros bancos con comisiones similares.

Me gusta también la petición de mujeres de Arabia Saudí para que las dejen conducir. El caso ha provocado la primera crítica pública de la Administración estadounidense contra el Gobierno de Arabia Saudí.

¿Qué tipo de peticiones le motivan más?
Las que quieren reforzar una educación de calidad, como la de una madre madrileña contra los precios de los libros de texto.

La revista Time le sitúa entre las 100 personas más influyentes del mundo...
Reconoce el poder de la gente contra la injusticia: nunca tuvimos antes tanto poder.

¿Cuál es su sueño?
Que la sociedad civil sea consciente de su poder. Cien millones de usuarios sería una palanca invencible.

Fuente: resumen de entrevista de la contra de lavanguardia.com (la entrevista completa aquí)
 
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